Perang Dua Puluh Menit

Jannsun Rader mulai bekerja untuk Matrix tepat setelah dia lelah mencoba menulis Novel Amerika yang hebat, yaitu sekitar lima tahun yang lalu, tepat setelah perang. Dia sudah tua untuk desainer Zona Web, tetapi siapa yang tahu? Siapa yang peduli? Pekerjaannya semua dilakukan melalui satelit dan selama pekerjaannya bagus, akun pialang online-nya terus tumbuh dan berkembang.

Dia meraih telepon duduknya, pendamping digitalnya, dan menuju ke atas. Angin telah mereda dan dia membuat 5,5 knot di atas permukaan air menurut GPS. Dia mendapatkan semacam kenyamanan dalam memikirkan awan satelit di atas yang melacak lokasi persisnya di mana saja di permukaan dunia. Berlayar dengan satu tangan jelas tidak seperti dulu. Sekarang keterasingan itu lebih merupakan ilusi daripada kenyataan. Jika dia harus menghadapi masalah serius, posisinya akan ditandai dari satelit dan kapal penerbang akan berada di lokasi dalam waktu dua jam. Sial, mereka mungkin bahkan akan memiliki foto wajahnya yang dilanda teror. Tentu saja tagihan asuransi akan besar dan kuat, tapi itu hukum. Ilusi itu baik-baik saja, dia benar-benar bisa merasakan dirinya menjadi manusia terakhir (atau pertama) di bumi. Dari cakrawala ke cakrawala selama berhari-hari, tidak ada satu pun tanda tempat tinggal manusia.

Dia berjalan ke bagian belakang kokpit dan duduk di belakang kemudi saat pilot otomatis memutarnya sedikit demi sedikit sesuai dengan titik arah berikutnya yang sebelumnya diatur ke dalam perangkat lunak Sistem Pemosisian Global. Melalui kabut, dia bisa melihat Jembatan Golden Gate di kejauhan, atau apa yang tersisa, sejak perubahan bumi telah dimulai. Akan lebih baik untuk kembali ke San Francisco atau San Frantasia seperti yang sekarang disebut karena telah dihancurkan dengan cukup baik oleh gempa Richter 8,9 tahun sebelumnya.

Di radarnya, Jannsun bisa melihat kilatan sebuah kapal barang besar datang dari cakrawala. Pengangkut kargo ini benar-benar besar. Saat dia semakin dekat, dia bisa melihat helikopter itu lepas landas dan kembali ke darat. Itu akan membawa kru. Kapal-kapal baru ini benar-benar robot begitu mereka mencapai batas dua puluh lima mil. Kemudian awak di helikopter dan kapal berlayar dikendalikan oleh pilot otomatis dan susunan satelit di atas kepala. Karena mereka begitu besar, mereka tidak bisa berbalik untuk menghindari kapal kecil seperti Jannsun, jadi pertahanan mereka adalah klakson alarm keras yang membangunkan Jannsun lebih dari satu kali. Klakson akan dipicu pada jarak lima mil jika radar kapal mencurigai kemungkinan tabrakan. Begitu klakson dibunyikan, itu adalah tugas kapal yang lebih kecil untuk keluar dari jalur kota baja terapung. Tetap saja tidak ada jaminan. Banyak kapal kargo besar telah memasuki pelabuhan dengan puing-puing kapal yang lebih kecil tersangkut di rantai jangkar dan tercecer di haluan baja.